比特币火了,有人把它作为问题向股神巴菲特提问,有人把它作为善款向壹基金捐赠,还有人把它作为投资品心惊肉跳地炒作。三年前,这种由开源的P2P软件产生的数字虚拟货币,首次公开交易的市场价仅为0.03美元,而今年4月,1比特币曾经飙升到266美元,涨幅超过5000倍。

对大多数人而言,比特币是个华丽的谜题,专家们对其前途也莫衷一是,有人认为它代表着未来货币,有人则直斥其为“最危险货币”。美国的政府部门则已跃跃欲试,希望将这一新兴事物置于管理之下。

炒家:比特币就是期货

“4月开始,国内玩比特币的人暴增,大都是为投资赚快钱”

未来的货币?炒家杨硕对比特币的种种概念毫不在意。“比特币是天才的设计也好,是无政府主义货币也好,跟我一点关系都没有。对我来说,比特币就是期货,除此之外都是浮云。”

在杨硕看来,比特币的最大价值就在于投机,在于其疯狂增值的可能性。“2009年、2010年的时候,1美元能换1000多个比特币,现在1比特币能换100多美元。这样的涨幅足以吸引任何一个投资者。”

杨硕今年初接触比特币,3月份加入投资大军,而他最后悔的就是没有更早一点入市。“我现在加了七八个群,每天都跟人分析比特币走势。”杨硕告诉记者,从4月开始,国内玩比特币的人暴增,大部分都是为投资赚快钱,“有些大户出手就是百万级别,一天就能赚几万”,而手里有比特币的人都认为还会涨。“只要还看涨,那就有的玩儿。”

据杨硕回忆,今年年初,一个比特币兑换人民币100元至200元,3月开始比特币身价飙升,两起两落,从1550元高位,急走而下至432元,反弹后曾回到918元,现在又暴跌回688元左右。“大涨的时候赚了不少,大跌的时候也吃了点亏,总的来说还是赚钱了。”

如今,杨硕每天经手的比特币价值过万,为了紧盯行情,甚至不得不缩短睡眠时间。“比特币没有涨跌限制,交易24小时开放。由于筹码较少,比特币价格易受庄家控制,一时松懈就是巨大的损失!”杨硕告诉记者,比特币最吸引人的地方就在于大涨大跌的刺激,“一觉醒来,你的钱可能多了一倍,也可能少了一半,就是这么疯狂!”

矿工”:比特币越来越难“挖”

“24小时工作,一两个月才能挖到一个比特币”

有人着迷于大涨大跌的刺激,有人则完全是因为“好玩”。

2009年,一位网名为“中本聪”的研究者首先提出了“比特币”的概念,这一概念描述了一种通过加密算法产生、通过网络流转的、不受管理的“自由货币”。想要获得比特币,只需要让计算机运行特定的软件。软件进行大量计算的过程有如在深山中寻矿,“比特币矿工”一词应运而生。

2012年,阿萧(网名)出于偶然知道了比特币的存在,这个计算机系毕业的“极客”当时就被深深地吸引了。“听说开着计算机运行程序就能挖到钱,当时觉得这太好玩了!”

由于运算数量过于庞大,一般的电脑无法满足“挖矿”的需求,2012年7月,阿萧花了两个月的工资,给自己电脑加装了四块显卡,从此开始了“矿工”的生涯。

“挖矿其实很简单,主要就是通过电脑显卡进行计算。安装一个比特币官方客户端,注册一个个人钱包,下载一个挖矿程序,就可以开始矿工的生活了。”不过,由于程序的限制,如今比特币的挖掘已经越来越难,即便使用价值数万元的矿机,收益也很有限。目前,阿萧的矿机24小时工作,但也要一两个月才能挖到一个比特币。

挖到的比特币挂到网站上就可以出售,也可以存起来等待价格上涨。为了更高效率地挖掘比特币,甚至有人利用病毒构建“僵尸网络”,或盗用公共服务器的计算资源。

监管者:比特币是最危险的货币?

美国对这种虚拟货币的监管已走出实质性一步

自从比特币问世,就不断有人质疑它的安全性。2011年6月19日,Mt.Gox比特币交易中心的安全漏洞导致1比特币一度跌至1美分,原因是一个黑客从感染木马的电脑上盗用了MtGox的安全证书,从而把比特币转到自己的账号上并抛售。尽管几分钟后MtGox关闭并取消了黑客事件中的不正常交易,使比特币价格反弹回到了15美元,但仍有相当于超过8750000美元的账户受到影响。

这也正是比特币的致命软肋:作为“存在于网络上的货币”,黑客袭击对比特币造成的危害将更加致命。

而随着比特币规模的扩大,各国政府也逐渐开始注意这一新兴事物。美国政府则已经着手将这种“无政府的货币”纳入到有关部门的控制之下。

5月15日,美国国土安全局赢得法院许可,冻结全球最大的比特币交易所Mt. Gox拥有的两个银行账户,这意味着美国对这种虚拟货币的监管走出了实质性一步。位于日本的Mt.Gox交易所为全球超半数比特币兑换各国政府的真实货币。

与此同时,Mt.Gox的CEO――Karpeles现在正被美国海关指控未登记就进行货币交易,因此面临巨额罚款或高至五年的有期徒刑。事发当天,比特币的兑换价格一度下跌达9%。

一般观点认为,比特币最近的暴涨暴跌是让它获得监管机构关注的原因。但不能否认的是,长期以来,市场管理者一直担忧比特币被用于洗钱甚至是资助恐怖主义活动,抑或其本身就是诈骗犯罪的一部分。

这一担忧并非空穴来风。2012年8月下旬,Bitcoin Savings and Trust被所有者关闭,并留下据称约560万美元的债务,同时导致其被指控操作庞氏骗局;而一家名为“丝绸之路”的网站则涉嫌用比特币进行毒品交易和走私。

目前,比特币仍被大多数国家看作合法的虚拟商品,然而其货币属性至今未得到确认。如果不能将自己置入国家的货币体系,那么比特币将难逃被边缘化的命运;但即使是为了获得监管部门的信任,比特币要走的路也还很长。

比特币究竟会迎来怎样的结局?恐怕只有时间能给出答案。

■名词解释

比特币

简单地说,比特币是一种由开源的P2P软件产生的数字货币。与大多数货币不同的是,比特币没有“中央银行”,而是使用遍布整个网络的分布式数据库来记录货币的交易,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。